L'île de Spinalonga image

L'île de Spinalonga, connue sous le nom d'île des morts-vivants, est une île située dans le golfe d'Elounda au nord-est de la Crète, à Lassithi, à côté de la ville de Plaka. L'île a une histoire riche à partir des temps anciens. En raison de sa position stratégique, il a été fortifié et à travers les temps, il a eu différentes utilisations.

Dès les premières années, il protégeait et gardait le port de l'ancienne Olous (ville de l'ancienne Crète - il était situé dans la ville actuelle d'Elounda). Olous est devenue une ville majeure du nord-est de la Crète, avec un sanctuaire organisé, un port important et sa propre monnaie. Une grande partie est maintenant sous l'eau. Olous est rapporté par Homère dans ses écrits parmi d'autres anciennes villes crétoises.

Spinalonga a prospéré jusqu'au 8ème siècle après JC À cette époque, la peur des pirates arabes en Méditerranée a poussé les citoyens à se déplacer à l'intérieur des terres pour plus de sécurité. Le déclin de la région s'est arrêté lorsque Venise a occupé la Crète (1211-1669).

Les Vénitiens étaient d'excellents marchands et ils ont rapidement reconnu la valeur de ce port naturel. Ils ont récolté le sel des marais salants qu'ils ont créés autour de l'île. Ils l'ont également utilisé pour le commerce des produits agricoles régionaux. En raison de la piraterie et des aspirations expansionnistes des Ottomans, ils ont dû améliorer les installations de défense existantes. Le nouveau fort a été construit en 1579. Les fortifications incorporaient des ruines des murs de la ville antique. C'était en fait une île forteresse avec un complexe de fortification composé de doubles rangées de hauts murs et de tours. Il possédait une grande puissance de feu avec 35 canons. C'était la raison pour laquelle il n'était jamais occupé. Aujourd'hui, la plus grande partie est maintenue et elle est considérée comme la forteresse maritime la plus importante de la Méditerranée.

Après qu'Héraklion fut occupé par les Ottomans (1669), les Vénitiens réussirent à garder Spinalonga jusqu'en 1715 aux côtés de Gramvousa et Souda avec l'espoir qu'un jour ils réoccuperaient la Crète. Jusqu'à ce qu'il soit remis aux Ottomans, il servait de refuge aux chrétiens qu'ils voulaient sauver.

Pendant la domination ottomane, l'île était habitée par des familles purement turques en raison de la sécurité des fortifications. Les marchands et les marins ont utilisé cette sécurité pour contrôler les routes commerciales de la Méditerranée orientale. Lorsque la Crète est devenue autonome en 1898, l'île a été en grande partie abandonnée. Les derniers Turcs sont partis en 1903 pour que l'île devienne une léproserie jusqu'en 1957.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Allemands approvisionnent les lépreux mais n'osent pas installer un garde qui donne aux malades la liberté d'écouter les stations de radio du Caire et de Londres, chose que toute ville occupée n'est pas autorisée à faire. Les Hanséniens avaient créé une société décalée avec leurs propres règles et valeurs. Malgré leur maladie et leur marginalisation sociale, ils ont continué à travailler, à s'instruire et à vivre dignement jusqu'en 1957. On peut avoir un aperçu de la vie des lépreux dans le célèbre roman The Island de Victoria Hislop, un roman historique qui fut plus tard fait comme une série télévisée.

En 1970, un site archéologique protégé a été déclaré. Les bâtiments de la léproserie ont été démolis et les fouilles et l'entretien des murs ont commencé. Sous les auspices du ministère de la Culture, les travaux de sauvetage et d'entretien des fortifications vénitiennes et autres bâtiments se poursuivent à ce jour. Des efforts sont faits pour l’inclure dans la liste des sites du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Où est situé l'île de Spinaloga?

Spinalonga, connue comme l'île des morts-vivants, l'île des larmes.Une île située dans le golfe d'Elounda au nord-est de la Crète. Elounda est facilement accessible avec votre voiture par la route nationale. 45 min d'Héraklion et 10 min. de Ag.Nikolaos. Vous pouvez prendre un bateau pour Spinalonga non seulement depuis Elounda mais aussi depuis Agios Nikolaos ou Plaka.

Pendant la saison estivale, Spinalonga est visitée par de nombreux touristes. Vous pouvez prendre un bateau depuis Agios Nikolaos, Elounda ou Plaka ou si vous le visitez en hiver, vous pouvez demander un bateau aux habitants des tavernes de Plaka car beaucoup d'entre eux possèdent des bateaux pour la pêche ou leur propre plaisir. Ne manquez pas l'un des sites les plus importants / célèbres de Crète.

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Faites une croisière en bateau pour visiter la magnifique forteresse de Spinalonga datant de la période vénitienne. Croisière dans la baie de Mirabello et nage dans les eaux claires de la plage d'Elounda.

Pour vous rendre à Spinalonga, vous devez prendre le bateau depuis Agios Nikolaos, Elounda ou Plaka. Les bateaux partent d'Agios Nikolaos dans la matinée. Outre le voyage à Spinalonga, ils offrent également le déjeuner et la possibilité de se baigner au large des plages derrière la péninsule de Kolokytha, avant de retourner à Agios Nikolaos dans l'après-midi.

 Lieux près de Spinalonga à visiter

Elounda

Elounda est différente de la plupart des stations balnéaires de Crète. Bien qu'Elounda soit connue comme une station balnéaire de luxe, le public n'est pas seulement composé de hauts revenus. Caché sur la côte est de la Crète, Elounda est un joli village de pêcheurs qui est la destination idéale pour une escapade balnéaire relaxante. Vous adorerez Elounda si vous recherchez une station balnéaire grecque traditionnelle qui n'est pas trop bondée ou commercialisée. Cependant, cela ne veut pas dire qu'il n'y a rien à faire ici.

Plage de Kolokytha

La plage de Kolokytha est un conseil d'initié qui devient de plus en plus populaire. Pour vous y rendre, suivez la route d'Elounda, passez Olous jusqu'à la péninsule de Spinalonga puis suivez la route tout-terrain jusqu'à ce que la route se termine enfin à la chapelle Saint-Luc. Même si vous ne pouvez pas voir la plage d'ici, ce n'est que quelques minutes de descente sur un sentier étroit et vous atteignez la plage de Kolokytha. La petite plage est composée de sable fin et l'eau est toujours très calme et peu profonde. Les couleurs de l'eau vont du bleu au turquoise et la plage est parfaite pour la plongée avec tuba. Il tire son nom de l'île Kolokytha (courgettes) sur le côté opposé. La plage de Kolokytha est une plage de rêve,

Plaka

 Une caractéristique de Plaka est la vue magnifique sur l'île de Kalydon, où se trouve la célèbre forteresse de Spinalonga. Spinalonga a fonctionné comme un hôpital de lépreux pendant la première moitié du 20ème siècle. L'existence de Plaka est étroitement liée à Spinalonga, car la colonie a été construite pour servir la colonie de lépreux.

Aujourd'hui, à Plaka, vous trouverez plusieurs tavernes traditionnelles et de jolies maisons anciennes, qui vous donnent l'impression que le temps s'est arrêté ici il y a 2-3 siècles. En effet, ce lieu pittoresque était le lieu idéal pour filmer l'une des séries télévisées les plus étonnantes de la télévision grecque, intitulée «The Island» (2010).