May day in Crete image
Η Πρωτομαγιά στην Κρήτη, στην Ελλάδα είναι μια αρχαία και πολυαγαπημένη παράδοση. Η πρώτη μέρα του Μαΐου θεωρείται γιορτή της άφιξης της Άνοιξης. Η Πρωτομαγιά γιορτάζεται παραδοσιακά στην ύπαιθρο, όπου οι φίλοι και οι οικογένειες συγκεντρώνονται για αυτό το κορυφαίο σημείο της άνοιξης - συμμετέχουν σε συλλογή λουλουδιών, πικνίκ Σστην ύπαιθρο.
Ο εορτασμός της Πρωτομαγιάς έχει τις ρίζες του στα αρχαία χρόνια. Σύμφωνα με την παράδοση, ο μήνας Μάιος πήρε το όνομά του από τη ρωμαϊκή θεά Maia, που είναι η ελληνική ρίζα της λέξης για τη μαία, τη νοσοκόμα και τη μητέρα. Η Θεά Μαία, είναι ένα από τα επτά αστέρια που αποτελούν τον αστερισμό που ονομάζεται Πλειάδες και είναι επίσης η μητέρα του Ερμή. Το όνομα Maia ενσαρκώνει την έννοια της ανάπτυξης και της ανατροφής - μεταφράζεται ως μητέρα και μαία.
Οι αρχαίοι Έλληνες είχαν αφιερώσει τον πέμπτο μήνα του χρόνου στη Δήμητρα, τη θεά της γεωργίας, και την κόρη της Περσεφόνη, η οποία θα επέστρεφε στη μητέρα της αυτόν τον μήνα αφού περνούσε το χειμώνα με τον Άδη στον κάτω κόσμο. Σύμφωνα με την ελληνική λαογραφία, η γιορτή μνημονεύει την αναγέννηση και τον θάνατο, γιορτάζοντας τη νίκη του καλοκαιριού εναντίον του χειμώνα.
Αυτή την περίοδο η ελληνική γη είναι ευλογημένη με καταπράσινο γρασίδι και ανθισμένα, ευωδιαστά λουλούδια. Την ημέρα αυτή λέγεται ότι η Δήμητρα, η θεά της συγκομιδής και της γεωργίας - ενώνεται με την παρθένα κόρη της Περσεφόνη, που απήχθη από τον θεό του κάτω κόσμου Άδη, στο Ναό της Δήμητρας στη Νάξο.
Ο αρχαίος εορτασμός της Πρωτομαγιάς συνεχίστηκε ανά τους αιώνες μέσα από διάφορα ήθη και έθιμα. Μια από τις παλαιότερες γιορτές ήταν τα «Ανθεστήρια», η πρώτη αρχαία ελληνική γιορτή λουλουδιών.
Τα Ανθεστήρια περιλάμβαναν διάφορες πομπές όπου οι Έλληνες μετέφεραν λουλούδια σε ιερά και ναούς. Η γιορτή των λουλουδιών καθιερώθηκε αρχικά στην Αθήνα και αργότερα γιορτάστηκε και σε άλλες πόλεις της αρχαίας Ελλάδας.
Όταν οι Ρωμαίοι έφτασαν και κατέκτησαν την Ελλάδα, ο εορτασμός της Πρωτομαγιάς συνέχισε να υπάρχει με κάποια μορφή, αλλά άλλαξε ελαφρώς αφού τόσο οι Ρωμαίοι όσο και οι αρχαίοι Έλληνες πίστευαν ότι τα λουλούδια αντιπροσώπευαν την ομορφιά των θεών και φέρνουν δύναμη, δόξα, ευτυχία και υγεία.
Στα νησιά του Αιγαίου, νεαρά κορίτσια σηκώνονταν τα ξημερώματα και περπατούσαν στο πηγάδι της περιοχής, κουβαλώντας τα λουλούδια που είχαν μαζέψει την προηγούμενη μέρα. Γέμιζαν βάζα με το «Νερό της Σιωπής» και επέστρεφαν στα σπίτια τους χωρίς να βγάλουν λέξη. Αργότερα, πλένονταν χρησιμοποιώντας το ίδιο νερό.
Ο εορτασμός της Πρωτομαγιάς στην Ελλάδα
Ο εορτασμός της Πρωτομαγιάς στην Ελλάδα είναι συνυφασμένος με τη συνολική πολιτιστική ταυτότητα. Στις μέρες μας στην Ελλάδα, εξακολουθεί να ασκείται μια από τις πιο δημοφιλείς παραδόσεις της Πρωτομαγιάς, με τις ρίζες της στην αρχαιότητα. Οι άνθρωποι μαζεύουν λουλούδια και τα χρησιμοποιούν για να δημιουργήσουν ένα πρωτομαγιάτικο στεφάνι που θα κρεμαστεί στην πόρτα τους μέχρι να στεγνώσει. Η διαδικασία κατασκευής στεφανιών έχει σκοπό να φέρει τους ανθρώπους πιο κοντά στη φύση, ειδικά στην εποχή που οι άνθρωποι είναι απασχολημένοι με την πολυάσχολη ζωή τους στην πόλη. Διατηρούνται έτσι ώστε στα μέσα του καλοκαιριού να μπορούν να καούν! Στις 24 Ιουνίου, την ημέρα του Αγίου Ιωάννη, τα στεφάνια μαζεύονται όλα και χρησιμοποιούνται για να δημιουργηθούν τεράστιες φωτιές. Τα μικρά παιδιά και τα ζευγάρια που θέλουν καλή τύχη τρέχουν και πηδούν πάνω από τις φλόγες όπως οι υπόλοιποι άνθρωποι στο γλέντι τραγουδούν και χορεύουν για την άνοιξη και το καλοκαίρι. η οποία είναι μια συμβολική πράξη για να τους κάνει ανοσία σε αρρώστιες και κακοτυχίες και μια συμβολική πράξη που έχει σκοπό να κρατήσει μακριά τον χειμώνα και τις αρρώστιες.
Μερικά από τα ελληνικά νησιά είναι γνωστά για τους δικούς τους μοναδικούς εορτασμούς της Πρωτομαγιάς. Στο νησί της Κρήτης, η πόλη του Ηρακλείου κάνει μια ανθοκομική έκθεση που συμβαίνει τα τελευταία χιλιάδες χρόνια.
 Στην Κέρκυρα οι ντόπιοι ακολουθούν μια παράδοση που ονομάζεται Μαγιόξυλο (May Wood), που είναι ένας κορμός κυπαρισσιού, διακοσμημένος με πράσινα κλαδιά και κίτρινες μαργαρίτες. Ντόπιοι άντρες ντυμένοι σε ένα λευκό περίπατο γύρω από τα χωριά κρατώντας το Mayoxilo, τραγουδώντας και χορεύοντας τραγούδια προς τιμήν του Μάη.
Η Πρωτομαγιά στην Ελλάδα είναι ένας υπέροχος τρόπος για να γνωρίσετε την ιστορία, τα έθιμα και τις παραδόσεις της αξιοσημείωτης χώρας μας. Έχετε γιορτάσει την Πρωτομαγιά στην Ελλάδα;
Καλή Πρωτομαγιά!